Investigación con ultrasonidos puede anticipar si un metal está a punto romperse

Con esta tecnología se podrá medir en tiempo real y de forma continua una muestra del metal mientras se está deformando.

Un grupo de científicos chilenos ha llevado a cabo una investigación que permitirá saber, mediante ultrasonidos, si un metal se está deformando y presenta riesgo de una falla catastrófica, lo que podría ayudar en la prevención de accidentes.

Desarrollada por científicos de las universidades de Chile y Técnica “Federico Santa María”, aparece publicada en la última edición de la revista científica europea International Journal of Plasticity.

“El gran mérito” de esta investigación ha sido la posibilidad de medir en tiempo real y de forma continua una muestra del metal mientras se está deformando, explicó Nicolás Mujica, investigador del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y agrega “de esta forma podremos darnos cuenta y dar una alerta temprana de que se está empezando a deformar plásticamente (de manera permanente e irreversible)”, precisó.

La técnica que se ha empleado para averiguar el estado de los metales es someterlos a ultrasonidos, un tipo de ondas de alta frecuencia que se propagan de un punto a otro de los metales mediante los transductores, unos dispositivos capaces de transformar la energía suministrada de entrada, en otra diferente a la salida.

De este modo, los metales son sometidos a un bombardeo continuo con pulsos y se mide cómo y a qué velocidad se propagan las ondas en el medio, lo que permite determinar si sus propiedades mecánicas han cambiado y han aparecido dislocaciones, unos defectos cristalinos responsables de las propiedades elásticas de los materiales.

Una vez demostrada la efectividad de esta técnica en el aluminio, los científicos han empezado a investigar con otros metales, como el cobre y el acero, y también con ondas que se transmiten no solo a través del metal, sino también por su superficie, señala Mujica.

“Estamos diseñando pequeños hornos para poner los aparatos que tenemos para ver cómo responde el material cuando está a diferentes temperaturas y poder expandir un poco las posibles aplicaciones a parte de los transductores, agregó.

Más información: www.uchile.cl

 

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